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기초 글쓰기 길잡이

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좋은 글이란 무엇인가?

글은 우리 삶에서 의사소통의 기본도구이다. 따라서 좋은 글이란 내가 말하고자하는 바를 독자가 쉽게 이해할 수 있는 것이다. 이를 위해 내 생각에 대한 명확한 표현, 논리적 구성에 대한 고민이 필요하다. 또한 독자가 지루해하지 않도록 참신한 소재와 내용 구성 역시 중요하다.

좋은 글쓰기는 ‘계획→작성→수정’의 과정을 거친다. 계획하기에서는 글 전체에 대한 구상 및 주제 설정 그리고 개요를 통한 세부적인 내용에 관해 생각해 본다. 그리고 작성 과정에서는 계획된 내용을 바탕으로 실제적인 글쓰기 활동을 진행한다. 끝으로 수정하기 과정에서는 완성된 글에 대한 검토, 수정 보완을 진행한다.

이를 위해 아래와 같은 사항에 유념하면서 글을 써보자.

1) 왜 글을 쓰는지 목적과 대상을 분명히 한다.

누구를 위해 왜 쓰는지에 따라 그에 맞는 글쓰기 방식이 결정될 수 있다.

2) 좋은 책이나 글을 많이 읽는다.

읽기가 전제되지 않는 쓰기는 있을 수 없다. 다양한 읽기는 쓸거리뿐만 아니라, 글의 논리적 구성에도 도움을 준다.

자료 조사를 충분히 한다.

새로운 아이디어는 기존 자료에 대한 분석과 효과적인 배치에서 나온다. 따라서 충실한 자료 조사는 글의 내용을 풍성하게 해줄 뿐만 아니라, 참신한 아이디어 발상에 도움을 준다.

4) 제목을 반드시 붙인다.

독자는 제목을 통해 글의 전반적인 내용을 기대하게 된다. 따라서 독자의 흥미를 유발하고 자신의 논점이 명확하게 나타나는 구체적인 제목을 붙여야 한다.

5) 개요를 최대한 자세히 작성한다.

개요는 글의 전체적인 구조도이다. 개요를 작성한 후 글을 쓰면 자신의 생각이 논리적으로 구성되었는지 평가해 볼 수 있으며, 글을 수월하게 작성할 수 있다.

6) 전달하고자 하는 주제는 단문으로 쓴다.

주제문은 단문으로 구성하여 독자가 내 생각을 명확하게 이해할 수 있도록 해야 한다.

7) 원활한 소통을 위해 맞춤법, 띄어쓰기에 신경을 쓴다.

맞춤법과 띄어쓰기는 원활한 의사소통을 위한 사회적 약속이다. 이것이 지켜지지 않으면 글의 신뢰감이 떨어질 뿐만 아니라, 내용에 대한 오해 역시 발생할 수 있다.

8) 반드시 고쳐 쓴다.

좋은 글은 절대 한 번에 완성할 수 없다. 끊임없이 고쳐 쓰는 과정을 통해 문장, 구성, 내용 등에 대한 완성도를 높여가야 한다.

9) 항상 ‘왜, 예를 들면’의 방식으로 생각한다.

‘왜’는 자기가 말하고자 하는 바에 대한 이유를 서술하는 것이다. ‘예를 들면’은 자기가 말하고자 하는 바를 구체적인 증거를 들어 서술하는 것이다. 내용이 충실하고 설득력이 있으려면 구상이나 개요 작성단계에서부터 이러한 방식으로 생각하고 질문을 던지는 습관이 필요하다.

단락쓰기

단락이란 하나의 중심 생각을 나타내는 문장이 여럿 모인 것을 말한다. 따라서 단락은 그 자체로 하나의 완결된 의미를 지닌다. 그러나 한 편의 글 속에서 전체에 기여하는 부분의 역할을 하는 것이 또한 단락이다. 의미 있는 단락을 이루기 위해서는 문장들이 논리적인 연속성을 가지면서 단일한 주제에 의해서 통일되어 있어야 하고, 내용 역시 일관성을 지니고 있어야 한다. 또한 글 전체의 맥락에서 하나의 단락은 다른 단락과 유기적으로 연결될 수 있어야 한다.

일반적으로 단락은 아래와 같은 기본 요건을 고려해서 작성해야 한다.

  • 단락은 오직 하나의 중심 생각으로 이루어져야 한다. 그러기 위해서 가능하면 대상 범위를 좁히고 제한하는 것이 좋다.
  • 단락은 통일성이 있어야 한다. 즉 소주제문과 뒷받침 문장이 같은 내용이어야 한다.
  • 단락은 일관성이 있어야 한다. 소주제문을 구체화하는 뒷받침 문장들이 자연스럽고 이치에 맞게 배열되어야 한다.

주제 선정

주제란 글을 통해 독자에게 전달하고자하는 중심 생각이다. 좋은 글을 작성하기 위해서는 사전에 주제가 명확하게 정리되어 있어야 한다. 그래야만 글이 산만해지지 않고 하나의 생각을 중심으로 유기적으로 구성될 수 있다. 주제를 선정할 때에는 무엇을 쓸 것인가의 대상과 범주를 정해야 하며, 독자의 수준과 관심을 고려해야 한다.

일반적으로 주제는 아래와 같은 과정을 통해 선정한다.

주제 탐색

처음부터 구체적인 주제를 선정하는 것은 어렵다. 따라서 처음에는 막연하게 무엇에 대해 쓰면 좋겠다는 정도의 밑그림을 잡아본다.

탐색된 내용 정리

막연하게 선정한 내용을 바탕으로 생각나는 것을 자유롭게 정리해 본다.

문제 한정

앞 단계에서 정리한 문제들 가운데 가장 관심이 있고, 중요하다고 생각하는 것, 또 자신 있게 쓸 수 있는 문제로 범위를 한정해야 한다.

핵심어의 설정

내가 쓰고자 하는 핵심적인 내용을 집약해서 나타낼 수 있는 어구를 생각해본다.

주제문 작성

구체적인 핵심 어휘를 확장하여 내가 전달하고자 하는 바를 명확한 문장으로 작성해본다. 이때 주제문은 가능한 한 구체적이고 정확하게 표현해야 한다.

개요 작성

개요는 글쓰기를 위한 설계도라고 할 수 있다. 개요를 통해 글 전체의 균형을 잡고 글의 일관성을 쉽게 파악할 수 있다. 또한 중요한 요점이 빠지거나 내용이 중복되는 것을 사전에 방지할 수 있다. 무엇보다 개요 작성을 통해 우리는 실질적인 글쓰기 이전에 글의 전체적인 요지와 논리적 흐름에 대해서 정리하고 수정해 볼 수 있다.

개요를 작성할 때는 일반적으로 아래와 같은 요건을 고려해야한다.

  • 내가 선택한 주제를 가장 잘 전달할 수 있는 구성법을 고려해야 한다.
  • 개요는 주제에 맞게 통일성 있게 구성되어야 한다.
  • 개요는 처음부터 끝까지 논리가 정연해야 한다. 사고의 단위는 분명하고 논리의 비약이 없어야 한다.

일반적인 글의 구성: 서론-본론-결론

1) 서론

서론은 글의 첫인상이다. 좋은 서론은 독자들의 관심을 끌고 본론의 내용을 예상할 수 있게 해야 한다. 따라서 서론에는 주제와 관련해서 독자들의 관심을 끌 수 있는 부분과 내가 앞으로 이야기하고자 하는 바, 즉 논제가 드러나야 한다.

이를 위해 일반적으로 아래와 같은 방법을 사용한다.

  • 글의 주제나 집필의도를 밝히면서 시작하기
  • 사회 현안에 의문을 제시하며 시작하기
  • 경험이나 일화를 소개하며 시작하기
  • 개념 정의(재정의)로 시작하기
  • 잘 알려진 문구, 속담, 고사성어, 역사적 사실, 통계 등을 인용하기
2) 본론

본론은 말 그대로 글의 몸통이다. 글의 종류가 무엇이냐에 따라서 본론을 전개하는 방식은 다양하게 활용될 수 있다. 아래 내용은 가장 기본적인 본론 구성 방식에서 유의할 사항이다.

  • 글쓰기가 서툰 경우 주제문은 각 단락의 맨 앞에 쓰는 것이 효과적이다.
  • 논리적인 글쓰기에서는 자기주장에 대한 논거 제시, 상대 주장에 대한 비판, 예상되는 반박 등을 고려하며 작성한다.
  • 문제해결식 글쓰기의 경우 현상 및 문제점-원인과 결과-해결방안 순으로 기술한다.
  • 열거식 구성의 경우 내용의 중요도를 고려하여 중요한 것을 먼저, 사소한 것을 나중에 서술한다.
3) 결론

결론은 본문의 핵심 내용을 정리하고, 기대되는 결과를 예상하거나 새로운 문제를 제기하는 역할을 한다. 또한 결론의 내용은 서론의 문제제기에 답하는 것이어야 한다. 일반적으로 결론은 본문의 내용을 요약해서 정리하는 내용 요약형과 해당 문제나 과제에 대한 전망이나 제언을 덧붙이는 대안 제시형으로 나뉘어진다.

일반적으로 결론을 작성할 때는 다음의 사항을 고려한다.

  • 본론의 전체 내용을 간단하게 요약하고 앞으로의 전망이나 남은 과제를 제시하며 끝맺는다.
  • 요약할 때는 앞에서 썼던 말을 그대로 다시 쓰지 않는다.
  • 자기주장이 지닌 사회적 의미나 전망, 대책이나 해결 방안을 제시한다. 이때 사회적, 법적, 제도적인 방안을 구체적으로 제시해야 설득력이 있다.
  • 결론을 무성의하게 쓰거나 한 단락을 한 문장으로 급하게 마무리하는 것은 좋지 못하다.

고쳐 쓰기

실제로 글을 작성하다 보면 주제가 바뀌기도 하고, 내용 구성에 실패하기도 한다. 이러한 문제는 글 고쳐 쓰기 과정을 통해 해결할 수 있다. 글 고쳐 쓰기는 자신의 글을 점검하고, 정밀하게 완성하는 데 필요하다.

고쳐 쓰기 과정에서는 다음의 내용을 점검하는 것이 효과적이다.

  • 주제문과 관련 없는 내용이나 설명이 있는가?
  • 주제문의 내용 중 빠진 것은 없는가?
  • 단락과 단락이 자연스럽게 연결되어 있는가?
  • 단락 안에서 중심 문장과 뒷받침 문장이 명확하게 나타나며, 자연스럽게 연결되는가?
  • 지니치게 길고 복잡한 문장은 없는가?
  • 맞춤법, 띄어쓰기의 오류는 없는가?